© 2024 Marfa Public Radio
A 501(c)3 non-profit organization.

Lobby Hours: Monday - Friday 10 AM to Noon & 1 PM to 4 PM
For general inquiries: (432) 729-4578
Play Live Radio
Next Up:
0:00
0:00
0:00 0:00
Available On Air Stations

Tras los devastadores tornados, residentes de Sanderson comienzan a reconstruir y recuperarse

 En las últimas semanas, equipos de trabajo del condado de Reeves han llevado a cabo labores de limpieza en el barrio de Lomita Terrace, la zona de Sanderson más afectada por la tormenta.
Mitch Borden
/
Marfa Public Radio
En las últimas semanas, equipos de trabajo del condado de Reeves han llevado a cabo labores de limpieza en el barrio de Lomita Terrace, la zona de Sanderson más afectada por la tormenta.

Read this story in English

Han pasado casi tres semanas desde que dos tornados azotaron la pequeña ciudad de Sanderson, en el condado de Terrell.

Y desde entonces, excavadoras y equipos de trabajo han estado revisando entre los restos en el barrio de Lomita Terrace en el lado oeste de la ciudad - la zona más afectada por la tormenta. Según la División de Gestión de Emergencias de Texas, al menos quince edificios quedaron destruidos o sufrieron graves daños en toda la comunidad. Doce personas resultaron heridas en la tormenta, pero no se informó de ninguna muerte.

Caminando por un campo, el sheriff del condado de Terrell, Thaddeus Cleveland, inspeccionó los daños.

"Metal por todas partes, madera por todas partes, escombros por todas partes. Miren eso, acero de un cuarto de pulgada casi retorcido en un nudo, miren cómo hace una S", dijo, señalando el marco destrozado de una casa rodante.

Equipos de trabajo del condado de Reeves limpian los escombros de las casas destruidas.
Mitch Borden
/
Marfa Public Radio
Equipos de trabajo del condado de Reeves limpian los escombros de las casas destruidas.

Los tornados sorprendieron por completo a Cleveland y a otros habitantes de Sanderson. Suponían que el mal tiempo pasaría de largo, así que cuando Cleveland levantó la vista y vio un tornado se quedó "estupefacto, quiero decir, fue tan surrealista".

Según el Servicio Nacional de Meteorología, los tornados sólo tocaron tierra durante unos seis minutos. En ese tiempo, sin embargo, las tormentas causaron suficientes daños como para dejar sin electricidad y agua corriente a toda la comunidad durante días.

A pesar de la devastación, Cleveland dijo que la gente de toda la región se apresuró a apoyar a Sanderson.

"Simplemente, el apoyo ha sido abrumador, tanto a nivel local como externo, por parte de las comunidades de todo el oeste de Texas", afirmó. "No esperaba menos".

Tras los tornados, los equipos de respuesta se pusieron rápidamente en marcha para ayudar, los lugareños ayudaron a salvar fotos y otras posesiones personales, e incluso se proporcionaron comidas caseras unos a otros.

Las tormentas destruyeron una señal de bienvenida en Sanderson, dejando a un solitario vaquero contemplando el horizonte restante.
Mitch Borden
/
Marfa Public Radio
Las tormentas destruyeron una señal de bienvenida en Sanderson, dejando a un solitario vaquero contemplando el horizonte restante.

Ahora, el juez del condado de Terrell, Dale Carruthers, intenta averiguar qué se necesita para prepararse para la próxima catástrofe.

"Sirenas, eso es lo principal [que necesita el pueblo] porque nuestro sistema es extremadamente antiguo", dijo, explicando que el sistema también necesitaba ampliarse "hacia el oeste y hacia el este en el [condado]".

En Sanderson sólo viven unos cientos de personas y tampoco hay muchos recursos, el pueblo ni siquiera tiene una tienda de comestibles. Aún así, Carruthers dijo que está dedicada a "hacer lo que tengamos que hacer para asegurarnos de que el pueblo está blindado”.

Eso incluye buscar dinero para actualizar las sirenas de tornado locales y comprar generadores para los servicios de emergencia del pueblo.

"Pequeñas cosas que la gente da por sentadas porque las tiene", dijo. "En una comunidad con dificultades económicas, no las tenemos, así que esperamos poder conseguirlas".

El espacio para eventos de Ferguson Motor sufrió los peores daños y aún hay que retirar los escombros.
Mitch Borden
/
Marfa Public Radio
El espacio para eventos de Ferguson Motor sufrió los peores daños y aún hay que retirar los escombros.

Los recursos son prioritarios para vecinos como Jake Harper. Él y su mujer dirigen Ferguson Motors, un antiguo concesionario de autos que ahora es una cafetería. El histórico edificio perdió secciones enteras de su tejado y las ventanas se hicieron añicos durante la tormenta, pero tras días de trabajo, Harper ha limpiado la tienda lo suficiente para poder reabrir parcialmente.

Según dijo, el trabajo le dejó "agotado físicamente, quemado por el sol, ya sabes, cubierto de rasguños y cortes y moratones de tanto trabajo extra".

Cuando hablamos con él, la cafetería iba a abrir al día siguiente, una buena noticia para su familia, que depende del negocio, y para los vecinos que utilizan Ferguson Motors como espacio comunitario. Sin embargo, toda una sección de la tienda está cerrada porque está llena de escombros.

Harper no sabe cuánto tiempo llevará volver a dejar la tienda como estaba antes de los tornados.

Jake Harper, que está al mando de la cafetería Ferguson Motors, pudo limpiar la tienda lo suficiente como para poder reabrir y volver a servir café.
Mitch Borden
/
Marfa Public Radio
Jake Harper, que está al mando de la cafetería Ferguson Motors, pudo limpiar la tienda lo suficiente como para poder reabrir y volver a servir café.

"En cualquier sitio sería una carga financiera arreglar esto, aquí puede serlo más. En el oeste de Texas hay que traer [artesanos] y materiales, todo lleva más tiempo", explica.

Se han puesto en marcha varias campañas de recaudación de fondos para ayudar a los más afectados de Sanderson. Mientras tanto, la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias ha estado sobre el terreno evaluando las necesidades.

Harper intenta ir paso a paso.

"No hay forma de asimilarlo todo de golpe, no hay forma de arreglarlo todo de una vez”. Y agregó: “No podemos tener todas las respuestas a la vez, así que hacemos lo que podemos cada día para avanzar".

Mitch Borden is Permian Basin Reporter & Producer at Marfa Public Radio.