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Los padres de Lamar Elementary se oponen a que el ISD de Midland ceda el control del campus a un operador chárter

Midland ISD's Lamar Elementary School has failed to meet state academic standards for years. Now district officials have decided to give control of the school over to a charter operator to avoid the state intervening.
Mitch Borden
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La Escuela Elementar Lamar del ISD de Midland no ha cumplido con los estándares académicos del estado durante años. Ahora los funcionarios del distrito han decidido ceder el control de la escuela a un operador chárter para evitar que el estado intervenga.

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El auditorio de la Escuela Elemental Lamar se llenó de miembros de la comunidad el pasado viernes por la noche para escuchar a los funcionarios de educación esbozar lo que le depara el futuro al campus, ya que se convertirá en una escuela chárter.

"En nombre del distrito, quiero disculparme", dijo Stephanie Howard, la nueva superintendente del Distrito Escolar Independiente (ISD, por sus siglas en inglés) de Midland. "Nuestro objetivo es que esto no vuelva a ocurrir con un campus. Deberíamos haber reaccionado mucho antes".

Menos de una semana antes de esta reunión, la Junta de Síndicos del ISD de Midlandde votó a favor de dar el control de Lamar a Third Future Schools, un operador de escuelas chárter que funciona en cuatro estados.

Howard, que acaba de comenzar su mandato como superintendente del distrito en enero, explicó a los padres que su personal había descubierto recientemente que Lamar estaba en camino de no cumplir con los estándares académicos del estado por quinto año consecutivo.

Si el distrito no tomaba medidas preventivas, Howard dijo que el Estado podría "llegar y cerrar la escuela" o "llegar y dirigir el distrito".

Midland ISD Superintendent Stephanie Howard addresses a crowd in Lamar Elementary's auditorium.
Mitch Borden
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La Superintendente del ISD de Midland, Stephanie Howard, se dirige a una multitud en el auditorio de la Escuela Elemental Lamar.

Para evitar cualquiera de estas posibilidades, Howard dijo que Third Future Schools gestionará Lamar durante los próximos tres años, a partir del curso escolar 2023-2024. El operador chárter está gestionando actualmente la Escuela Elemental de Preparatoria Sam Houston College en el centro del distrito de Midland.

Howard dijo a los padres -muchos de los cuales llevaban auriculares para escuchar la presentación traducida al español- que a diferencia de otras escuelas chárter en el distrito, las familias que viven cerca de Lamar no tendrán que solicitar asistir al campus una vez que Third Future Schools se haga cargo. Pero si los padres deciden retirar a sus hijos de Lamar, dijo que el distrito trabajará para reubicarlos en una escuela con una alta calificación académica.

Durante la presentación, los funcionarios del operador chárter se jactaron de su historia de cambio en torno a las escuelas con problemas.

"Nos consideramos expertos en transformación", explicó Sandi Massey, Subdirectora de Escuelas y Operaciones de Third Future Schools. "Si nos dan la oportunidad, se lo demostraremos".

La decisión del distrito de ceder el control de Lamar fue una sorpresa para el personal de la escuela, los estudiantes y los padres. La presentación del viernes hizo poco por aliviar las preocupaciones de algunos en la audiencia.

"Lamar no ha estado fallando por nuestro personal, por nuestros maestros", dijo Esmy Juárez, presidenta de la Asociación de Padres y Maestros de Lamar. "Han estado pidiendo ayuda a gritos a la oficina central, a sus líderes, y se les ha dado la espalda".

Su hijo cursa actualmente cuarto grado en Lamar, donde, según datos estatales, cerca del 75% de los niños son desfavorecidos económicamente y el inglés es una segunda lengua para más de una cuarta parte de la población estudiantil. Según Juárez, la cesión de Lamar cae en un patrón más amplio del ISD de Midland, con lo que le falla a la comunidad hispana local.

"Lo hemos visto antes, hemos pasado por esto antes", dijo, enumerando otras escuelas de Midland que han sido cerradas o se han convertido en establecimientos chárter dentro del distrito.

"Nadie estaba prestando atención y de repente todo el mundo quiere lavarse las manos", dijo Juárez. "Dejemos este ciclo, porque las únicas perjudicadas son las escuelas hispanas".

Más del 80% de los estudiantes de Lamar y alrededor del 74% de los profesores de la escuela se identifican como hispanos. Estas cifras superan con creces la demografía generaldel distrito, donde el 65% de los estudiantes y sólo el 31% de los profesores se identifican como hispanos.

Parents crowd around a Third Future official to ask questions in Spanish.
Mitch Borden
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Los padres se agolpan alrededor de un funcionario de Third Future Schools para hacerle preguntas.

El 27 de marzo, en una reunión de la Junta Directiva del ISD de Midland, los funcionarios del distrito admitieron que se habían cometido errores con Lamar. Luego votaron 5-2 a favor de que Third Future Schools dirigiera la escuela.

"No insistimos para que los maestros de Lamar recibieran el apoyo y los servicios necesarios para tener éxito", dijo el presidente de la Junta del ISD de Midland, Bryan Murray. "Quiero asegurarme de que estamos muy claros de que es nuestra responsabilidad".

El distrito ahora está implementando un plan para proporcionar más apoyo a los planteles que no están cumpliendo con los estándares estatales. Actualmente, hay otras tres escuelas primarias en el distrito que han recibido una calificación reprobatoria del estado en el último año.

Mientras que el distrito tiene la intención de proporcionar más recursos para las escuelas en riesgo, Katie Joyner, miembro de la junta escolar, dijo que ceder el control de Lamar a Third Future Schools sigue siendo la mejor opción.

"Creo que la realidad es que estamos en una posición muy difícil ... Creo que en última instancia, esta es la mejor decisión para los niños de Lamar", dijo.

Eso no es mucho consuelo para Juárez y otros padres. Ella planea enviar a su hijo a una escuela diferente el próximo año.

"Al final del día van a hacer lo que quieran", dijo Juárez. "No quieren oír lo que tenemos que decir... simplemente van a sustituir a nuestro personal y a los profesores que nuestros hijos conocen, con los que se sienten cómodos y a los que quieren".

Mitch Borden is Permian Basin Reporter & Producer at Marfa Public Radio.