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Cierran un acuerdo clave para transferir los terrenos del nuevo Sitio Histórico Nacional de la Escuela Blackwell

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Carlos Morales
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Marfa Public Radio
La Escuela Blackwell de Marfa, fotografiada en 2022.

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Los miembros del consejo del Distrito Escolar Independiente de Marfa cerraron el lunes un acuerdo para transferir la propiedad del distrito de la histórica Escuela Blackwell al Servicio de Parques Nacionales, un paso clave en los planes para establecerun nuevo sitio histórico nacional que contará la historia de lasegregación escolar mexicano-estadounidense en el Siglo XX.

En virtud del acuerdo, el distrito donará la escuela histórica y la propiedad circundante directamente al servicio de parques, y un grupo sin fines de lucro que recauda fondos para los parques nacionales donará a cambio unos 530,000 dólares al distrito.

Según las autoridades escolares, los documentos de transferencia de los terrenos deberían estar listos en unos días, pero podrían pasar varias semanas antes de que se establezca formalmente el sitio histórico nacional.

"Todavía no somos un parque nacional hasta que el Secretario del Interior apruebe la adquisición", dijo David Larson, superintendente del cercano Sitio Histórico Nacional Fort Davis, que está ayudando a dirigir la planificación del nuevo espacio.

"Eso podría ocurrir en un mes más o menos, tal vez más, tal vez menos", dijo.

Entretanto, el Servicio de Parques Nacionales ha puesto en marcha unainiciativa para recabar la opinión del público sobre un "documento de base" para el nuevo emplazamiento, que "servirá de orientación para futuras decisiones de planificación y gestión", según la agencia.

National Park Service representatives explained the historic site planning process at a public meeting in Marfa on June 25, 2024.
Carlos Morales
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Marfa Public Radio
Representantes del Servicio de Parques Nacionales explican el proceso de planificación del sitio histórico en una reunión pública en Marfa el 25 de junio de 2024.

El Servicio de Parques recibirá comentarios del público sobre el documento fundacional en línea y por escrito hasta el 12 de julio.

Larson dijo que además de arrojar luz sobre la historia a menudo oculta de cómo la segregación escolar se desarrolló en las comunidades mexicano-estadounidenses en todo el suroeste, el nuevo sitio histórico podría generar nuevas oportunidades de turismo, negocios e investigación histórica también.

"Esto sucedió en muchas otras comunidades, por lo que también habrá muchas oportunidades para la investigación académica", dijo.

Como ha informado el Big Bend Sentinel, el largo proceso para transferir la propiedad del sitio del distrito escolar había provocado frustración entre algunos lugareños en las últimas semanas, pero los representantes de Blackwell elogiaron el lunes a los miembros del consejo escolar por llevar a cabo el proceso.

"La experiencia educativa mexicano-estadounidense es una historia tan importante y tan poco contada que debe ser preservada y compartida, y ahora estamos en camino de hacerlo", dijo Martha Stafford, coordinadora de la comunidad que trabaja en el proyecto para la Asociación de Conservación de Parques Nacionales sin fines de lucro, en la reunión del consejo escolar del lunes.

Marfa ISD school board members and Blackwell School representatives pose for a photo after the signing of land transfer documents on June 24, 2024.
Travis Bubenik
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Miembros de la junta escolar del ISD de Marfa y representantes de la Escuela Blackwell posan para una foto después de la firma de documentos de transferencia de tierras el 24 de junio de 2024.

Jessi Silva, una antigua alumna de la Escuela Blackwell que ha trabajado durante años junto a otros vecinos y antiguos alumnos parapreservar la historia de la escuela, dijo que espera que las personas vinculadas a la escuela hagan oír su voz como parte del proceso de planificación del sitio histórico.

"No tengáis miedo de hablar", afirma. "Cualquier pequeña cosa que puedas decir o hacer puede ser de gran ayuda".

Travis Bubenik is All Things Considered Host and Big Bend Reporter at Marfa Public Radio.