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Tras años de retrasos, Presidio y Ojinaga celebran la ampliación del puente internacional

Durante una ceremonia de corte de cinta, funcionarios de ambos lados de la frontera celebraron la ampliación del Puente Internacional Presidio-Ojinaga
Carlos Morales
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Marfa Public Radio
Durante una ceremonia de corte de cinta, funcionarios de ambos lados de la frontera celebraron la ampliación del Puente Internacional Presidio-Ojinaga

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En una ceremonia de corte de cinta el martes, funcionarios de la frontera celebraron la ampliación del puente internacional Presidio-Ojinaga después de años de retrasos en el proyecto.

La expansión, que comenzó en 2017, implicó ensanchar el puente de dos carriles a cuatro y construir una nueva pasarela peatonal en un esfuerzo por aliviar el tránsito y estimular las oportunidades comerciales transfronterizas.

Las mejoras se paralizaron inicialmente debido a la pandemia del COVID-19 y se retrasaron luego por las deliberaciones sobre un acuerdo binacional para reanudar la construcción. El proyecto se terminó finalmente el 15 de septiembre pasado al concluirse la construcción de la pasarela peatonal, según el Departamento de Transportes de Texas.

"Hemos estado esperando esto durante tanto tiempo", dijo el juez del condado de Presidio, Joe Portillo, en un acto de celebración el martes. "Hubo tantas cosas que sucedieron en el medio - que había Covid, que había problemas de construcción, y luego había acuerdos internacionales - por lo que para que esto finalmente se haga, creo, va a ser un gran beneficio para nuestra comunidad".

Según las autoridades, las mejoras del puente eran muy necesarias desde hacía años. Aunque el puesto de entrada de Presidio es uno de los más pequeños de los 28que hay a lo largo de la frontera entre Texas y México, los datos de la Oficina de Estadísticas de Transporte muestran que el tránsito -tanto comercial como personal y peatonal- ha crecido desde principios de la década de 2000. Los partidarios de la ampliación argumentaron que también era necesaria para dar cabida a un nuevo tipo de tránsito: los transmigrantes, centroamericanos que se ganan la vida remolcando vehículos oxidados desde Estados Unidos a sus países de origen, con la esperanza de revender sus partes para obtener un beneficio.

Aunque el movimiento de transmigrantes no ha abarrotado el puesto de entrada de Presidio tanto como algunos funcionarios locales temían, el comisionado del condado, David Beebe, dijo que su número ha crecido.

Viajeros procedentes de Ojinaga, Chihuahua se dirigen hacia el puesto de entrada de Presidio el 17 de octubre.
Carlos Morales
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Viajeros procedentes de Ojinaga, Chihuahua se dirigen hacia el puesto de entrada de Presidio el 17 de octubre.

En la ceremonia del martes, Portillo dijo que espera con interés las oportunidades comerciales que podrían venir con los nuevos carriles. Señaló el tipo de actividad que ven los puestos más grandes del sur de Texas, y dijo que hay un enorme potencial comercial tanto para Presidio como para Ojinaga.

"Siempre hay espacio para el crecimiento y tenemos que empezar a hacerlo", dijo Portillo. "Tenemos que empezar a reconocer que para que tengamos éxito económico, tenemos que entrar en el juego".

Portillo dijo que no cree que el puesto de entrada de Presidio llegue a alcanzar el nivel de otros puestos fronterizos en Texas, pero cree que ahora hay nuevas oportunidades de desarrollo que tanto Presidio como Ojinaga podrían aprovechar.

"Tuvimos probablemente unos 800 millones de dólares en comercio e intercambiointernacional entre Ojinaga y Presidio el año pasado", dijo Portillo. "Así que lo que nosotros hacemos en un año y digamos dos meses, Laredo lo hace en un día".

Funcionarios mexicanos se hicieron eco de las esperanzas de Portillo de que los carriles provoquen un auge económico para ambos lados de la frontera.

"Siento que el próximo año, y parte de este año, vamos a ver mucho crecimiento, mucho crecimiento tanto para Ojinaga como para Presidio", dijo -en español- el alcalde de Ojinaga, Andrés Ramos de Anda.

La próxima temporada de vacaciones será una prueba de lo bien que las ampliaciones del nuevo puenten ayudar a aliviar los retrasos de tránsito y congestión, dijo Portillo, añadiendo que ha estado en conversaciones con funcionarios locales para averiguar qué esfuerzos adicionales de la ciudad puede hacer para aliviar la mayor congestión de vehículos que el puente normalmente ve durante esas fechas.

Carlos Morales is Marfa Public Radio's News Director.