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Nuevo cónsul en Presidio apoya a los mexicanos en Texas, desde la frontera hasta los campos petroleros

Gamaliel Bustillos Muñoz, originario de Chihuahua, es el nuevo cónsul de Mexico en Presidio, sirviendo a los mexicanos de 14 condados.
Foto cortesía de Gamaliel Bustillos Muñoz
Gamaliel Bustillos Muñoz, originario de Chihuahua, es el nuevo cónsul de Mexico en Presidio, sirviendo a los mexicanos de 14 condados.

Gamaliel Bustillos Muñoz ha trabajado en el servicio exterior mexicano durante más de 25 años, sirviendo en lugares tan lejanos como Vietnam y Guatemala, así como a lo largo de la frontera en Laredo y El Paso. Ahora ha asumido el cargo de cónsul en Presidio, responsable de atender las necesidades de los ciudadanos mexicanos en 14 condados del oeste de Texas, desde Presidio hasta el Permian Basin.

Marfa Public Radio recientemente habló con Bustillos mientras viajaba a través de la región. Se puede escuchar una versión condensada de su conversación arriba.

Desde la conversación

Sobre el trabajo del consulado

Bustillos explica que el consulado en Presidio ofrece una variedad de servicios, desde expedir pasaportes y credenciales para votar en las elecciones mexicanas hasta visitar a mexicanos encerrados en prisiones estadounidenses para asegurar que sus paisanos están en buenas condiciones y recibiendo la atención médica o legal que necesitan.

Ofrecen los servicios en la oficina en Presidio, pero también tienen un programa que se llama “Consulado Móvil” a través del cual visitan a una ciudad diferente del área de trabajo una vez por mes. Bustillos dice que cada vez que visitan al Permian Basin, tienen aproximadamente 250 citas en un fin de semana.

Para encontrar la próxima vez que visitarán a tu ciudad, puedes encontrar al consulado en Facebook, Twitter, o Instagram.

Sobre las diferencias entre las necesidades del Permian Basin y la frontera

Bustillos dice que en el área del Permian Basin, donde muchos de sus paisanos trabajan en los campos petroleros, el consulado se enfoca en asegurar que todos conozcan y puedan defender sus derechos laborales.

“Si alguien tiene algún problema, se puede contactar al consulado, y nosotros lo remitiremos con algún abogado adecuado con un historial respetable y que consideramos que los puede ayudar a resolver de mejor manera su problema” dice.

En Presidio, dice que la mayoría de sus casos son de personas que sufrieron un accidente en su intento de cruzar la frontera de manera ilegal.

“Nosotros los apoyamos en caso de que tengan alguna lesión o que necesiten contactarse con su familia en México” dice. “Y le apoyamos para que puedan regresar sanos y salvos a su lugar de origen.”

Sobre el papel del consulado en responder a las desapariciones o muertes de migrantes en la frontera

Aunque la región Big Bend no es el sitio de tantos cruces como otras partes de la frontera, hemos visto un aumento trágico en el número de migrantes que han muerto en el intento de cruzar aquí. Cuando se encuentra una persona que ha fallecido en el desierto, el papel del consulado es avisar a su familia y apoyar con el proceso de repatriación de su cuerpo. Bustillos explica que a veces, para hacerlo, el consulado tiene que trabajar con las oficinas de forenses para tratar de identificar a los restos.

Dice que parte de su trabajo en el consulado consiste en avisar a la gente de los riesgos de cruzar la frontera de manera ilegal — incluidas el clima y terreno peligroso de la región Big Bend — para sugerirles que no intenten el viaje.

Incluso cuando una persona sobrevive el viaje, es muy común que se pierda contacto con sus familiares durante su tiempo cruzando el desierto. Si la persona ha sido localizada por Border Patrol o si ha contactado al consulado, Bustillos y su equipo tratan de conectarla con su familia.

“Así puede reducir la angustia que significa intentar un cruce de esta naturaleza a otro país” dice Bustillos.

Annie Rosenthal is Marfa Public Radio's Border Reporter and a Report for America corps member.