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Los planes para el centro de embarazo de Presidio reciben un impulso con una subvención de 25.000 dólares del distrito hospitalario

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Carlos Morales
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Marfa Public Radio
La pequeña ciudad fronteriza de Presidio, Texas, está situada a más de una hora del hospital más cercano y cuenta con pocos recursos de atención materna.

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Los miembros de la Junta del Distrito Hospitalario Regional de Big Bend aprobaron el martes una subvención de 25,000 dólares para un grupo local que planea abrirdos centros de embarazo antiaborto en la región.

Los fondos del distrito, una entidad tributaria que trabaja para proporcionar cuidado de salud a las personas indigentes en los condados de Brewster y Presidio, se encontraba entre otras ayudas concedidas a varios grupos comunitarios, clínicas y escuelas de la región.

Presidio Pregnancy Center, un grupo sin fines de lucro creado a principios de 2023, espera abrir dos centros en Big Bend, primero en Presidio y después en Alpine. El grupo es una filial local de una red nacional antiaborto llamada Care-Net, cuya misión declarada es presentar a las personas que se plantean abortar "alternativas realistas y apoyo centrado en Cristo".El grupo Presidio ha afirmado que su objetivo es paliar la falta de recursos de atención materna en la región, ofreciendo a las embarazadas desde clases sobre qué esperar durante la gestación hasta suministros básicos como pañales. Pero los defensores del derecho al aborto llevan mucho tiempo criticando este tipo de instalaciones, afirmando que los centros de embarazo -a menudo denominados "centros de crisis del embarazo"- se hacen pasar por centros médicos y a menudo proporcionan información de salud engañosa o falsa en sus intentos de alejar a las personas de los abortos.En la reunión del martes, el director ejecutivo del distrito hospitalario, J.D. Newsom, dijo que la solicitud de financiación del grupo local se utilizaría para "poner en marcha una iniciativa de apoyo a las madres desde el embarazo hasta el primer año de vida del bebé".

"Los elementos clave de la iniciativa giran en torno a la educación y la creación de una red comunitaria de apoyo", explicó.

Lynette Brehm, presidenta de la junta directiva del centro de embarazo, había dicho a Radio Pública de Marfa que las instalaciones no ofrecerían ningún tipo de atención médica real, sino que se centrarían en servicios como educación sobre el embarazo, ayuda a las mujeres a encontrar un obstetra y asistencia con el registro en Medicare o Medicaid. En su material promocional, el grupo afirma que en sus instalaciones "no ofrecerá servicios de aborto ni derivaciones para abortos".

El grupo local de defensa del derecho al aborto Big Bend Reproductive Coalition se opone a los planes del centro de embarazo.

"Creo que esta ayuda les está dando una credibilidad médica que no se han ganado", dijo Lisa Kettyle, una de las cofundadoras del grupo.

Kettyle dijo que el distrito, que ha apoyado un esfuerzo para abrir una nueva clínica de salud afiliada al hospital en Presidio, podría haber otorgado los fondos de la subvención del centro de embarazo a esa iniciativa en su lugar.

En una entrevista tras la reunión de la junta del martes, Newsom dijo que "no es inusual" que grupos religiosos como la red de padres del centro de embarazo participen en el cuidado de salud.

"No tendría ningún problema en recibir cuidado de salud de un hospital católico o metodista", dijo, añadiendo que no sabe si el Presidio Pregnancy Center será "abiertamente evangélico"."Creo que tenemos que verlos en acción antes de juzgarlos", dijo Newsom.

El Centro de Embarazo de Presidio formaba parte inicialmente de una solicitud de subvención federalcon el Distrito Hospitalario Regional de Big Bend para establecer la "Red de Atención Maternal de Big Bend", una iniciativa más amplia dirigida en parte a ampliar el número de médicos disponibles para embarazadas, en particular las mujeres hispanas económicamente desfavorecidas. Brehm también es el administrador de la subvención del distrito y estaba previsto que fuera el director del proyecto de la red.

La solicitud de subvención fue finalmente denegada, pero el distrito sigue buscando oportunidades de financiación para el esfuerzo. Mientras tanto, la concesión de 25,000 dólares al centro de embarazo es un importante paso adelante para esa iniciativa, ya que Newsom dijo que el presupuesto del centro para el lanzamiento es de 88,000 dólares.

"Casi han recaudado esa cantidad, incluyendo la financiación que les ha dado el distrito hospitalario", dijo.


Nota del editor: Lisa Kettyle es presentadora voluntaria del programa musical de Radio Pública de Marfa. Los DJ voluntarios no participan en las operaciones de la redacción de la emisora.

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Travis Bubenik is All Things Considered Host and Big Bend Reporter at Marfa Public Radio.